¿Cómo se organizaba la sociedad en la polis griega?

La sociedad de la antigua Grecia

Una ciudad-estado, o polis, era la estructura comunitaria de la antigua Grecia. Cada ciudad-estado se organizaba con un centro urbano y el campo circundante. Las características de la ciudad en una polis eran las murallas exteriores para su protección, así como un espacio público que incluía templos y edificios gubernamentales. Los templos y los edificios gubernamentales solían construirse en la cima de una colina, o acrópolis.  Un ejemplo que se conserva de una estructura central de una acrópolis antigua es el famoso Partenón de Atenas. El Partenón era un templo construido en honor a la diosa Atenea. La mayor parte de la población de una polis vivía en la ciudad, ya que era el centro del comercio, la cultura y la actividad política.

Las ciudades-estado griegas se desarrollaron probablemente debido a la geografía física de la región mediterránea. El paisaje se caracteriza por un terreno rocoso y montañoso y muchas islas. Estas barreras físicas hicieron que los centros de población estuvieran relativamente aislados unos de otros. El mar era a menudo la forma más fácil de desplazarse de un lugar a otro. Otra razón por la que se formaron ciudades-estado, en lugar de una monarquía central que lo abarcara todo, fue que la aristocracia griega se esforzaba por mantener la independencia de sus ciudades-estado y por desbancar a cualquier tirano potencial.

Qué es la polis

La poleis griega antigua se desarrolló durante el periodo arcaico como antecedente de la ciudad, el estado y la ciudadanía de la Antigua Grecia y persistió (aunque con una influencia decreciente) hasta bien entrada la época romana, cuando la palabra latina equivalente era civitas, que también significaba «ciudadanía», mientras que municipium en latín significaba pueblo o ciudad no soberana. El término cambió con el desarrollo del centro de gobierno en la ciudad para significar «estado» (que incluía los pueblos circundantes de la ciudad). Por último, con la aparición de la noción de ciudadanía entre los propietarios de tierras, pasó a describir el conjunto de ciudadanos bajo la jurisdicción de la ciudad. El cuerpo de ciudadanos llegó a ser el significado más importante del término polis en la antigua Grecia.

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Platón analiza la polis en La República, cuyo título griego, Πολιτεία (Politeia), deriva a su vez de la palabra polis. La mejor forma de gobierno de la polis para Platón es la que conduce al bien común. El rey filósofo es el mejor gobernante porque, como filósofo, conoce la Forma del Bien. En la analogía de Platón con la nave del Estado, el rey filósofo dirige la polis, como si fuera una nave, en la mejor dirección.

Acrópolis de la antigua Grecia

Este artículo explora el alcance y los límites del modelo de «religión de la polis» como uno de los conceptos interpretativos más poderosos en la erudición actual en este campo. Examina la noción de «arraigo» de la religión griega antigua en la polis, así como la unidad y diversidad de las creencias y prácticas religiosas griegas, y discute hasta qué punto el modelo es capaz de captar la evolución más allá del periodo clásico. El artículo examina los fenómenos religiosos y las formas de organización religiosa por encima y por debajo del nivel de la polis. Sostengo que los puntos fuertes del modelo residen en su capacidad para explicar un importante principio estructurador de la religión griega antigua. Los puntos débiles del modelo se deben a que se centra demasiado en la polis como el principal discurso de poder relevante para el estudio de la religión griega antigua.

1 En la erudición actual, sobre todo en el mundo angloamericano y francófono, la «religión de la polis» se ha convertido en un poderoso modelo interpretativo para el estudio de la religión griega.1 El modelo está ahora lo suficientemente bien establecido como para que necesitemos explorar sus implicaciones, así como las alternativas que lo complementan o lo superan. Sin embargo, sorprendentemente, y en contraste con los estudios sobre la religión romana, las implicaciones del modelo rara vez se discuten en el estudio de la religión griega antigua. No existe ningún relato que responda de forma directa y exhaustiva a los dos artículos metodológicos de Sourvinou-Inwood sobre la religión de las polis, la formulación conceptual más explícita del modelo2.

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Las ciudades-estado griegas

La sociedad moderna debe mucho a los antiguos griegos. La vida que llevaban, su sistema de creencias e incluso la forma en que creaban los edificios han dejado impresiones duraderas que aún pueden verse hoy en día. Para muchos, la antigua Grecia se considera la cuna de la civilización occidental. Al echar un vistazo a su modo de vida, es posible ver algunas similitudes con el mundo actual, así como algunas de las tradiciones que se dejaron de lado a cambio de otras. El hecho de que la gente vote en democracia, lea con un alfabeto y disfrute de los Juegos Olímpicos cada dos años puede remontarse a los antiguos griegos.

En Atenas había cuatro clases sociales principales. La clase más alta estaba formada por personas nacidas en Atenas. Los que procedían de otros lugares no podían aspirar a encajar en este grupo social. Esta clase alta era responsable de todo, desde el gobierno hasta la educación y la filosofía. Si había que realizar algún tipo de trabajo, se necesitaban esclavos. En la mayoría de los hogares de la antigua Grecia había esclavos que se encargaban de estas tareas serviles. La clase media estaba formada por personas que no habían nacido en Atenas pero que trabajaban duro en su oficio. Se les consideraba libres, pero no tenían los mismos derechos que la clase alta. La clase baja estaba un paso por encima de los esclavos. De hecho, muchos fueron en su día esclavos que obtuvieron su libertad. Tenían incluso menos derechos que la clase media. Por último, los esclavos se encontraban en la base de la jerarquía social. No tenían ninguna autoridad ni ningún derecho. Muchos de los esclavos eran traídos de otros países. En algunos casos, su trabajo podía pagar su libertad. Esparta tenía una organización social ligeramente diferente, con sólo tres clases: ciudadanos, esclavos y artesanos o comerciantes.

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